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揭秘驻伊英国军犬部队生活

2009-06-05 10:07:58 来源:天天宠物网 浏览:345
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它们将是最后一批撤离伊拉克的英国分遣队成员。它们还被称为“力量增效器”,因为一条犬的工作量相当于4名士兵

  和普通的酒店一样,富兰克林连锁酒店的每个房间装有空调,每天打扫两次,绝对称得上一尘不染。除了拥有自己的“男仆”外,在这里下榻的“客人”还可以享受全天候的服务以及众多的娱乐设施,其中便包括两个游泳池和面积3英亩的运动场。

  奇怪的是,“客人”被拦在一道铁丝网和高耸的沙袋后面,而这主要是为了防止“客人”被导弹引发的大火、迫击炮的弹壳和弹片击中。酒店位于伊拉克南部被战争撕裂的巴士拉,拥有24个单间。在驻扎于附近的帐篷营房的4500名英军士兵眼里,酒店的条件够好的了。但酒店里的“客人”不是人,而是这场战争中的一群“特殊战士”——军犬。

  伊拉克战争爆发后,有不少军犬和它们的主人一起开赴前线,但他们是一部秘密部队,在此之前很少为外人所知。现在,驻伊英军终于从伊拉克南部重镇巴士拉撤出,这些无名的“战士”也终于曝光了。

  5英镑可带走的“新兵”

  这家酒店的正式名称应该是“战区军事工作犬支援部队”,驻扎在巴士拉国际机场里面。目前有22条军犬生活在这个兵营里,其中既有负责在基地及周围地区巡逻的攻击犬,也有利用气味寻找炸药、炸弹和陷阱的嗅探犬。这些军犬每年可挽救几十人的性命。

  在恶劣的条件下执行长期任务,英国军犬获得了最好的待遇。值得一提的是,这些军犬中有很多曾在英国被它们之前的主人抛弃:有的被拴在电线杆子上,有的狗发现时已经奄奄一息,有些狗则是因为主人无力喂养或不想养了,被送进了动物收容所。每周,军方都会到动物收容所寻找合适的“新兵”。一般情况下,每条狗支付5英镑后,就可以牵走。

  军犬被称之为“力量增效器”,因为一条犬的工作量相当于4名士兵。培养一只军犬并把它送到伊拉克的总成本高达2万英镑,这些成本包括在莱斯特郡麦尔登毛伯瑞国防部动物中心接受4个月高强度训练、住宿以及负责运送它们的皇家空军“大力士”运输机的费用。

  尽管直到现在也没有几个外人知道这支军犬部队的存在,但自英国在5年前进驻巴士拉后,它们便在保安方面扮演起了至关重要的角色。最近,英军将巴士拉的控制权移交给伊拉克安全部队,但这些军犬有可能还要在这里再服役几年时间,它们将是最后一批撤离的英国分遣队成员。

  身经百战 毫发无伤

  27岁的克莱尔巴奇上尉是基地的一名兽医。2007年12月底,她坐在办公室里,看着家人和朋友以及英国《每日邮报》记者送给军犬的已经堆成小山的圣诞礼物。巴奇上尉是去年9月来到伊拉克的,对管理军犬这份工作还有些陌生。在此之前,她曾经做过几年兽医,1年前正式参军。

  现在,巴奇已经和绝大多数军犬打成了一片,但最受她宠爱的还是8岁的“爆炸物专家” 帕迪。这是一只黑色的拉布拉多猎狗。算起来,帕迪已经是一个“老兵”了,从那双忧郁的黑巧克力色的眼睛中,你可以感受到它不同凡响的经历。

  巴奇说:“帕迪执行的任务危险重重,但每次都能毫发无损地完成。它的传奇是从5年前开始的,当时一辆装甲车不幸掉进波斯尼亚300英尺深的山涧下面,车里的训犬员背部受了重伤,但帕迪却成功逃脱,没受一点伤。”

  仅在2006年,帕迪就发现了10多个土制炸弹以及部署在路边和建筑物边上的陷阱,如果没有它,很多士兵会因爆炸成为残废甚至被夺去生命。 2007年11月,帕迪再一次与死神擦肩而过,当时它所乘坐的“斗牛犬”装甲车被手榴弹击中。巴奇回忆说:“手榴弹爆炸的时候,碎片散了一地,帕迪却安然无恙,而帕迪之前的训练员、23岁的一等兵黛比卡弗尔却不幸被弹片击中。”

  2008年春季,帕迪就要正式退役了,退役后,它将成为一名前训练员的宠物。现在,它的任务量正在逐渐减少。不过,帕迪每周都要走访基地的医院,为受伤的士兵打气。

  咬掉一切可咬的东西

  由于拥有致命的杀伤力,攻击犬在当地赢得了“可怕”的名声。一旦主人受到敌人的威胁,训练有素的它们就会不顾一切地扑向敌人,攻击犬的任务就是不惜一切代价保护主人,所以,伊拉克武装分子对军犬非常害怕,这些军犬能够将敌人的手臂死死咬住。一些军犬会咬掉它们看到的一切可咬的东西,让敌人失去战斗力。可以说,拥有42颗锋利牙齿、150磅体重和强健肌肉的军犬是军队里真正的致命武器。

  6岁大的德国牧羊犬班迪是一只攻击犬,它的主人是30岁的一等兵克利摩尔。摩尔说:“我们之间的友情完全是建立在信任的基础上,我的生命掌握在它的手中,它的生命也掌握在我的手中。”如果一名陌生人在视线中出现,班迪和另外一只攻击犬巴迪会立即警告主人。

  参军前,摩尔曾在一家种马场工作多年。她的家人现住在莱斯特郡科拜巴拉斯的村庄,悉心照料着她13岁的爱马珊尼甘和8岁的爱犬霍利(一只德国牧羊犬)。她说:“你必须喜欢自己的狗。和班迪一起执行任务是一件非常快乐的事情,在感到孤独和想家的时候,它总是帮助我找回勇气。它是有点像宠物,但绝不是那种只知道在床底下睡懒觉的家伙。”

  懂合作的犬才能“从军”

  德国牧羊犬是优秀的攻击犬,比利时牧羊犬也毫不逊色,但军犬并不一定要有高贵的出身,杂种狗同样可以成为士兵的得力助手。摩尔说,最重要的是,军犬要将它们的工作当成一件乐事,尤其是对攻击犬来说,它们一定会当着主人的面咬住敌人,这样才能获得奖赏。虽然生性好斗,但类似罗特韦尔犬、杜宾犬和斗牛犬这样的犬种却极少能够满足军方的要求,原因在于:它们不太守规矩,难于驾驭。

  所有的军犬都是在1到3岁的时候接受挑选和训练的,8岁或9岁的时候便可光荣退役。不幸的是,攻击犬很少能够安度退役的日子,因为这类犬对公众安全构成威胁,所以它们退役后一般会被安乐死。相比之下,靠鼻子吃饭的嗅探犬则可在退役后享受安静的日子直至寿终正寝,它们经常被之前的训练员领养。

  适于做嗅探犬的犬种包括拉布拉多猎犬、寻回犬和西班牙猎犬,偶尔杂种狗和狮子狗的表现也很出色,但只是少数。

  嗅探犬要经过4个月的训练才能上岗,攻击犬则只需要2个月。在受训的最后两周,它们要与未来的主人培养“私人关系”,主要就是加深彼此的了解,以便在日后的任务中密切合作。

  患“弹震症”需退役

  狗是一种很容易满足的动物,哪怕玩网球这种奖励也会激发它们的热情。在危机四伏的“查理门”检查站,二等兵本安德森3岁大的黑色拉布拉多猎犬杰克负责检查进入营区的卡车,寻找可能存在的爆炸物。

  执行任务的时候,8名士兵陪伴在杰克左右,他们个个身穿盔甲,头戴钢盔,手持SA80步枪和手枪。20岁的安德森说:“杰克从不认为自己是在执行任务,而是把它当成一场游戏。当发现一些可疑物品的时候,比如说炸弹引线或者塑料炸弹,它会立即坐下来摇尾巴,提醒我们注意,然后又去玩它的网球去了。”

  虽然每天有100多辆卡车进入营区,但发现爆炸物的时候并不多,为了让杰克保持警觉,安德森会特意在汽车上安装哑弹。他说:“我现在对狗崇拜得五体投地。”

  杰克的两个兄弟——克兹和科米特——也都3岁了,它们都是军方的嗅探犬,与其他19只英国军犬共同在阿富汗效力。这是自二战后英国军犬部署规模最大的一次,目前为止尚未有遭遇不幸的军犬。相比之下,美国军犬就没有这么幸运了。2007年初,20岁的下士克里维恩斯的拉布拉多猎犬库珀被伊拉克的一个陷阱装置杀死。牺牲的美国军犬火化后,骨灰被运回国,安葬在它的家乡达拉斯。

  在执行任务时,军犬偶尔会被子弹、炮弹弹片击中,或是被散落在地面上的碎片扎伤。但迫使它们退役的一个常见原因却是所谓的“弹震症”(也被称之为“作战疲乏症”)。2007年初,金色嗅探犬麦克斯(一只拉布拉多猎狗)和6岁的攻击犬布鲁(一只德国牧羊犬)被迫退役返回英国,在此之前,由于无法承受子弹和炮弹在头顶呼啸而过时产生的噪音,它们的身体开始出现疲劳迹象。很显然,军犬必须对战区的噪音拥有足够的免疫力。

  迪金勋章授予动物士兵

  罗奇八世的主人和训练员名叫韦斯莱顿,现年43岁,他曾在俄克拉荷马警队的警犬部服役18年,之后成为美国大使馆(与英军驻军位于同一地区)的一名私人安全顾问。

  莱顿说:“这条狗曾经多次救过我的命,究竟有多少次我现在已数不出来了。它就是我的幸运符。”据莱顿回忆,2006年夏季,他曾经躲藏在伊拉克前总统萨达姆以前的巴士拉宫,但在得到罗奇八世的警告后,他马上离开了。30秒之后,数十枚导弹倾泻到巴士拉宫。

  军队里现在普遍接受这样一种说法:狗的听觉异常敏锐,拥有所谓“第六感”,这种能力让军犬能够预见到可能发生的攻击。通过观察军犬面对的方向,士兵便可知道攻击最有可能来自什么方向,这已不再是什么秘密了。

  在第一次世界大战期间,军犬便曾在战壕间传递情报,但直到二战时期,军犬的勇气才得到官方的承认——为了表彰动物士兵在战斗中表现出的勇气和献身精神,英国政府特意设立了迪金勋章,相当于维多利亚十字勋章。

  2007年获得迪金勋章的军犬是皇家陆军兽医队的黑色拉布拉多猎狗赛迪,这只在阿富汗服役的军犬任务是搜寻爆炸物。在伊拉克服役的军犬中只有一只获得迪金勋章,它就是皇家陆军兽医队的斯伯林格斯班尼犬巴斯特,2003年,这只军犬发现了一个恐怖分子存放爆炸物的军火库。

  眼下,军队更多的是依靠高科技设备,利用动物士兵似乎与这种趋势相矛盾。但正如人们在巴士拉所看到的那样,军犬能够执行价值无法估量的任务,这是所谓的先进设备无法办到的。现在,这些训练有素的军犬们正在用自己的实际行动向世人证明,它们才是人类最优秀同时也最值得信赖的朋友。

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