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鼠年说鼠:老鼠也疯狂

2009-06-05 10:08:32 来源:天天宠物网 浏览:163
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料理鼠王

精灵鼠小弟

无畏老鼠:切除了老鼠大脑里的嗅球神经细胞

巨型老鼠:印尼新几内亚岛发现的新物种

关于老鼠的形象一直是很矛盾的。在现实生活中,这种啮齿动物因为偷油吃米、传播疾病而落得“过街老鼠人人喊打”的境地。但一旦离开现实世界,它仿佛脱胎换骨了一般,变身成为机智灵敏又善解人意的动物。它既可以是风靡数十年的卡通形象米老鼠,也可以是电影《料理鼠王》中充满创造力的大厨,还可以成为人类的家人——精灵鼠小弟。本期环球周末推出和老鼠有关的各种新闻,它们中大部分以科技新闻为主,由此也可以看出老鼠在人类科学发展进程中扮演的重要角色。

无畏老鼠

在自然界,和老鼠之间从来没有“友谊”可言,就像卡通片中“汤姆”和“杰瑞”一样,你追我躲的游戏一刻不停。不过,日本科学家却通过基因改造逆转了老鼠的天性,让它不仅敢与猫“大眼瞪小眼”,还能玩得亲密无间,上演了一出现实版的《老鼠爱上猫》。

日本东京大学的研究者给实验鼠移植了一种名为“白喉毒素”的基因,这样就能定向移除老鼠大脑中的嗅球神经细胞,而这种细胞的功能是接收从鼻腔的嗅觉感知细胞传来的神经刺激,并做出反应。

实验产生了非常奇异的效果,老鼠在失去这种神经细胞后出现了“大脑短路”,它面对自己的天敌猫非但毫无惧色,还表现得一脸好奇,甚至胆大妄为地爬到猫身上磨蹭翻滚。东京大学的研究人员板野说:“它们依然能闻到猫的气味或狐狸和雪豹的尿味,但没有任何恐惧表现。它们和猫相处得很愉快,还和猫嬉戏打闹。”

为了拍摄“猫鼠同欢”的照片,实验中的小猫也是研究者特别挑选的,它们天性温顺而懦弱,并且事先已经“酒足饭饱”。如果在拍摄照片的过程中哪只猫感到不耐烦,对面前不知死活的老鼠起了杀心,研究者就会立刻把它抱走。

超级老鼠

长跑数小时而不知疲倦,吃得巨多而不会发胖,更为活跃,寿命更长——这就是科学家通过基因改造培育的“超级老鼠”的超级之处。它们体能超群,堪与最优秀的运动员媲美。

超级老鼠的制造者、美国俄亥俄州凯斯西储大学生物化学教授理查德汗森表示,这种老鼠的体能堪与环法自行车大赛5连冠兰斯阿姆斯特朗相媲美。它能以每分钟20米的速度连续跑5小时一共6公里,这相当于一名自行车运动员毫不停歇地骑上阿尔卑斯山。

拥有这样的好身板,自然也食量惊人。与同辈相比,这种经过基因改造的鼠食量增加60%,几乎为其他老鼠的两倍,但体重只有它们的一半,因而无须担心体形问题。与同笼的普通老鼠相比,它们活跃10倍。它们寿命更长,能活到3岁。

面对这种超级老鼠,即使培育它们的美国科学家对此也感到惊讶万分,因为他们只不过改造了它们的一个新陈代谢基因而已。汗森教授坦率地表示,这些改基因鼠的体能和行为改变完全出乎他们的预料。

汗森教授说,第一只超级鼠大约诞生于4年前。当时,研究人员向一只老鼠胚胎里注入了一种影响磷酸烯醇丙酮碳酸激酶(PEPCK-C)产生的基因。 结果,这只老鼠的变化非常显著,而且在出生几周后就显得卓而不群,在笼子里转来转去,非常活泼。

巨型老鼠

一些科学家今年在位于印度尼西亚的新几内亚岛发现了新物种:巨型老鼠和高山侏儒负鼠。据考证,这两种动物过去从未被人类所发现。这两种动物是在新几内亚岛上的一个原始森林中被发现的,该地被称作生态学中的“失落世界”。

巨型老鼠的体型特别大,是普通老鼠的5倍,更令人感到惊讶的是它并不害怕人类。相比之下,名列世界最小有袋动物榜单的高山侏儒负鼠就显得害羞许多。

今年6月份,来自印度尼西亚科学院和一个名为“保护国际”的生物多样性保护组织的科学家们深入到位于巴布亚东部的福贾山脉,展开此次科学考察活动。一位参加考察的科学家表示:“巨鼠的个头有城市里普通老鼠的5倍大,它对于人类没有恐惧感,经常明目张胆地在帐篷中来回穿梭。”

标签: 动物 老鼠

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