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猫科动物简介

2009-07-09 11:32:42 来源:天天宠物网 浏览:829
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科动物包括小型至大型的不同大小的食肉兽类,全世界共有大约38种,分布于除南极洲、大洋州、马达加斯加和其他一些海洋性岛屿外的世界各地,尤其是热带、亚热带地区种类最多,是食肉类动物中占有首要地位的一个类群,种类繁多,分布广泛,与人类的关系也十分密切。

猫科动物的外形均与家猫相近,十分匀称。头圆吻短,眼睛大而圆,瞳孔直立,耳朵小,而呈圆形或尖形。牙齿的数目减少,只有28-30枚,但很多牙齿的形状变得很强大,同时连带着上下颌骨也变得短而粗壮,而控制颌骨的肌肉及附着的颧弓也变得更坚强有力。门齿较小而弱,上下颌各有3对,主要作用是啃食骨头上的碎肉和咬断细筋。犬齿长而极为发达,最为突出醒目,而且还与附近的门齿及前臼齿之间保持相当的空隙,是主要的武器,用来杀伤或咬死猎物,由于前后有间隙,因此能咬得更紧,贯穿得更深。上下4枚犬齿相合,好比4支枪尖交错一般。臼齿只有1对,上臼齿退化,都是非常弱小,而且被压缩到内侧,但是下臼齿则很坚强发达。裂齿强大,又有两三个特别锐利的齿尖,上下交错,形如剪刀,可能咬穿最硬厚的牛皮或割裂最坚韧的兽肉。裂齿位置靠后,接近咀嚼肌,所以它们的强力咬切动作均后移至嘴角。

猫科动物全部感觉器官都高度发达,视觉、听觉、嗅觉都好,而且触须又多又长,特别是栖息于森林中的种类,与此相关联的是大脑非常发达。具有灵敏的嗅觉,但不专靠追循嗅迹。而应用听觉和视觉则更形重要。猫类听觉很精细,能确定声源的方位。这种高度发展的能力,对潜行、跳跃式扑猎颇为重要。眼睛大而圆,在比例上是食肉动物中最大的。瞳孔富于伸缩性,在夜间能充分放开,以便最大限度地吸收光线,而在光线强烈时,小型种类的瞳孔可以缩成一条狭线,大型种类则以可缩成小圆孔,借此避免眩耀,所以既能看清黑暗中的物体,也能看清强光下的物体。视网膜包括有圆锥细胞、圆柱细胞,能区别颜色,对短波光线的感受,超过人类的六倍,所以对骤然的黑暗,猫眼睛亦比人类更能适应,调整的更快。在夜间,当光线射入眼睛所见到的反射光,是由于透明视网膜色素层的特殊反射现象,这种现象在夜行性食肉兽中均可见到,而猫类则较显著。触须、眉毛和上臂下端的长而硬的刚毛,均与神经相通,司触觉作用,尤其是触须,就象汽车头上的指示杆,在黑暗中可借以探寻可通过的路径,所以在茂密的森林中夜间活动,比在草原中更需要触须的帮助。舌头的主要功用不是司味觉,因为它们的味腺小而不发达,而且进食的时候狼吞虎咽,好象也不太需要品尝滋味,但是舌上有又多又密的舌刺,为其他食肉类所少见。舌刺的尖端朝后,属于角质,很硬,其功用是把骨头上面的余肉舔食干净。在正常光照条件下、家猫和野猫有同样敏锐的视觉。

猫科动物的身体和四肢长短适中,体型瘦削,但肌肉发达,结实强健。颈部粗短,以便承受头和牙齿的猛烈咬啮动作而引起的震动。四肢较短,但粗壮而沉重。趾行性,前肢5趾,但拇趾高而小,后肢四趾,所以着地的脚印前后都只现出四趾。除猎豹外,爪均弯曲锐利,能伸缩,而且有爪鞘的保护,灵活的各趾与能伸缩的利爪相结合,有两对弹性韧带,拉起末端趾节,爪便缩入爪鞘内。当屈肌缩短,连接末端趾节的肌肉收缩,使趾节弯曲向下,爪随即伸出,这样既可以避免趾尖磨钝,又免得触地出声,使四肢,特别是前肢成为完善的捕食器官,其功用为抓攫、撕裂和打击,作为一项攻击的武器,爪的作用尚先于齿,即必须先用爪抓着猎物,然后才能用牙去咬。不同的种类攻击的方式及姿态均不尽相同,而且与目标的大小、实力及当时的情况(静立、行动、位置、时间等等)都有关联。有时是跳到猎物背上,以两掌抓着它的颈部和吻部,猛力把它的头扭转甚至拧折;有时是由下面抓着猎物的喉咙,撕裂或按在地上闷死;有时是在抓住之后,用犬齿咬断颈椎;甚至有时只需猛力一掌,就把猎物的颈部击折了。它们在行走和奔跑都采用趾行性,跖不着地,因此重心向前,特别轻捷而富于弹力,跳跃的能力也远远超过其他食肉类动物。着地的是各趾的趾垫和掌中的肉垫,所以悄无声息,这也是其采用埋伏和奇袭等特殊的猎食方式所必需的。

猫科动物在线条上一般显得非常优美悦目,全身毛被密而柔软,有光泽。体色由灰色到淡红、浅黄以至棕褐色,在食肉类中是毛色绚丽的类群。在毛色和花纹方面则有很大变化,有的有斑点(如豹和雪豹),有的有斑纹(如虎),有的兼具斑点、斑纹(如虎),有的则完全没有花纹或者花纹极少(如狮、美洲狮),这些都与它们的生境具有密切的关系,但是毛色和花纹也不全是取决于保护色的作用,其他因素还包括栖息地的温度、湿度、光线等,温度高、湿度大及森林中光线微弱,毛色通常较深,反之,如果温度低、阳光充足、气候干燥,毛色就会变淡。猫科动物的尾巴粗细一致,除少数种类外,均比较长,末端钝圆。

猫科动物在《濒危野生动植物种国际贸易公约》中,有狞猫、云豹、虎等20种被列入附录I,其余所有种均被列入附录II。我国将云豹、豹、虎和雪豹4种列为国家I级保护动物,猞猁、草原斑猫、荒漠猫、丛林猫、兔狲、金猫和渔猫列为II级保护动物。

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