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猫咪祖先的秘密

2009-07-09 12:47:47 来源:天天宠物网 浏览:1511
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在吉姆·戴维斯(JimDavis)的漫画里,加菲猫曾好几次威胁要把可爱的小猫纳尔曼用慢件寄到阿联酋的首都阿布扎比,这么做的动机大概是出于嫉妒心。如今,加菲猫或许可以给自己的行为找到一点理由:科学家的最新研究成果表明,中东地区是猫咪祖先的故乡。

一组科学家对来自世界各地的野猫和家猫的基因组进行了分析,为它们整理出了一份遗传学的“家谱”,结果显示家猫和野猫在13万年前拥有共同的猫咪祖先,它们可能生活在中东地区。家猫这种许多人喜爱的动物的身世之谜,正在逐渐解开。

猫咪祖先最早的痕迹

过去的1万多年里,人类影响力最深远的发明之一就是农业。人类从狩猎采集者转型成为定居的农民,在这个过程中人类驯化了各种野生动、植物,用于食用、生产活动和交通。从牛、马、驴到小麦和蔬菜,这些为今天的人类提供便利的物种都是由野生物种进化而来的。和人类关系最亲密的猫咪祖先也经历了这样一个过程。

如今人们已经知道,狗是由狼驯化而来的。20世纪70年代末,科学家在以色列北部的纳图夫(Natufian)文化遗址发现了与早期人类埋葬在一起的狗的骨骼。据测定,这一遗骸距今大约1.2万年。科学家认为,这可能是人类最早驯化狗的例子之一。这一发现发表在了1978年出版的《自然》杂志上。

但是猫咪祖先的驯化历史看上去似乎比狗的驯化晚很多。科学家一般认为家猫的祖先应该是在欧亚大陆上生活的野猫。时至今日野猫和家猫的外形差别仍然很小。相比之下,不同品种的狗之间的外形差别(更不用说和它们的共同祖先野狼之间的差别)却足以让人惊叹。

在西亚有许多新石器时代的岩画表现了猫的形象,至少这表明在那时候猫已经被人类注意到了。但是这无法直接证明当时人类是否驯化了猫。多年以来,人们认为最早驯化了猫的很可能是古埃及人。在古埃及,猫不仅仅是一种普通的宠物。古埃及人把猫当作神灵来膜拜。在古埃及的壁画和雕塑中可以见到猫神的形象。古埃及曾经有法律规定,如果有人杀死了一只猫,他将遭到死刑的惩罚,无论他是不是故意的。而猫死后常常被制作成猫木乃伊,放在神庙里保存起来。在距今2000多年的埃及壁画上曾经描绘过戴着项圈和首饰的猫。考古学家认为这表明猫至少在古埃及时代就已经被人类驯化了。

2001年,科学家在地中海岛国塞浦路斯的一处新时期时代早期的墓中发现了一具猫的骨骼。这并不是首次在塞浦路斯发现早期人类与猫共存的证据。在20世纪80年代,科学家在塞浦路斯的另外一处新时期时代的地层中发现了一件猫咪祖先的下颌骨,估计可能是公元前6000年左右的遗迹。

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