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科学家拼接化石碎片 揭示五亿年前掠食怪物

2009-06-05 02:44:39 来源:天天宠物网 浏览:182
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这种掠食怪物的发现对节肢动物起源和进化的研究有着重大意义

  来自瑞典的科学家利用五亿年前的化石碎片,拼接得出了一种从未被发现的海洋掠食怪物。它有硕大的头和一对锋利的爪子,圆形的下颚上长满了牙齿。这种掠食怪物的发现对节肢动物起源和进化的研究有着重大意义。

  五亿年前寒武纪时期的海洋里生活着一种体型硕大的史前怪物。近日,瑞典乌普萨拉大学地球科学系的两位研究员――艾利森戴利和格雷厄姆布,利用在加拿大布尔吉斯页岩中发现的化石,拼接出来了这种让所有人都大吃一惊的掠食怪物,从而揭开了寒武纪超级掠食怪物的面纱。

  其实早在一百年前,考古学家就发现了这个掠食怪物的第一块化石碎片。当时大家都认为这只是一块寒武纪时期甲壳类动物的化石,后来又有许多其它类似的化石碎片相继被发现,它们也都被误认为是水母、海蜇、海参和其他节肢动物的化石。直到上世纪九十年代,考古学家才逐渐意识到这些化石碎片之间的相互联系,于是开始收集。最后一块化石碎片于近日在美国的史密森国家自然历史博物馆被发现。

  从拼凑图看,这个掠食怪物的身体由三部分组成。前部是奇怪而硕大的头,圆形的下颚上长着许多牙齿。头的后面有一对锋利的爪子。让科学家感到不解的是怪物的甲壳。一般来说,节肢动物的甲壳是用来保护身体软体部分的,比如我们常见的螃蟹或龙虾。但是这个掠食怪物头部的软体部分并没有外壳保护。除此之外,怪物还有大面积的鱼鳃,艾利森戴利解释说:“体型如此巨大的水生动物,在海洋中活动会消耗大量的氧气,所以大面积的鱼鳃对它们在水中生存至关重要。”

  因为该种掠食怪物有硕大的体型及其多齿的口腔,科学家给了它一个新绰号――寒武纪的霸王龙。目前研究的结论认为:这种“寒武纪的霸王龙”是节肢动物早期的演化分支,而现代的节肢物则包括昆虫、甲壳纲、蜘蛛、千足虫和蜈蚣。由于我们对于早期节肢动物的进化过程还不清楚,科学家认为这种奇怪动物对研究节肢动物的起源和进化有着重大的意义。

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