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走近马达加斯加的变色龙

2009-07-10 17:44:25 来源:天天宠物网 浏览:233
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危机四伏的家园

虽然捕猎时是稳重的猎手,不过,变色龙的脾气绝对称不上温柔,变色龙脾气火暴,每天都有理由打上一架。在发动攻势之前,首先要上演变色的好戏。黑色的尖角上忽然冒出几排闪光的斑点,圆眼睛放着光。对手很快被激怒,嘴张得大大的,喘着粗气,发出“嘶嘶”的嘘声。小变色龙们会很机警地躲开打斗中年长的同类,免得被殃及。

能变色的皮肤令人类,特别是生物学家着迷。他们来到世界第四大岛马达加斯加,来到这些有着斜锥眼睛,灵活舌头的动物的美丽家乡。全球约160种变色龙中的一半居住在这里,在这世界最大,也是最独特的变色龙社区里,有59个种类只有在马达加斯加才能觅得它们的芳踪。人们还在不断发现新的变色龙种类,或是根据基因分析,将被错分为亚种的变色龙定为独立的种类。

然而,对变色龙采取保护措施已经迫在眉睫。因为马达加斯加人不断烧掉自己的树林,极端贫穷的人们希望以此开辟出可供种植的农田,尤其是种植干稻。结果是火焰吞噬了热带雨林,将它们变为焦土,土质的改变使得这些土壤只能种植香蕉、蕨类和野草。

无论来自国际发展援助机构的官员,正在当地开发旅游的人士,还是生物学家们,没有人能给渐渐沉没的“生命方舟”指出一条生路。在马达加斯加,物种正在大规模灭绝中。大部分的动植物都有着很强的区域性,也就是说,它们只适于在自己的家乡生活,为了让它们继续存活,目前看起来最好的办法,就是将它们移到与马达加斯加岛屿的自然条件类似的保护区。因此,生物学者们在紧急行动,实施变色龙人工饲养计划。他们在平原地区进行人工繁殖,并计划在日后建起安全的保护区,希望能使变色龙从此免于无家可归的命运。

一般来说,想要让有鳞目动物在异国他乡大规模地繁殖是很困难的。只有少数能够闯过“第三代”阶段。这意味着,在一般情况下,到了第三代,就不太可能继续人工繁殖这些动物了。大多数的变色龙都需要广阔的、通风良好的空间。温差的变化在摄氏五度范围之外,就有可能导致其中一些较敏感种类的死亡。不过这并非一成不变:不管是干燥、多雨,还是温暖、寒冷的天气,都可以在小范围内人工制造。另外,有些变色龙的卵要在地下埋上一年以上的时间——这就很难避免菌类和其他小兽的侵害。

色彩的秘密

为了保护自己,变色龙给自己换上与环境接近的色彩,不论是在马达加斯加、非洲大陆,还是在埃及、印度、斯里兰卡,都是这样。人们对于这种动物的伪装有一种根深蒂固的看法,以为它们什么时候想变色,就可以变成任意一种颜色,其实并非如此——蜥蜴类动物的皮肤是根据温度和光线来变色的,而且每种蜥蜴会变和不会变什么颜色都是一定的。

没有哪一种生物会像变色龙这样,愉悦或焦虑都以变色来表达。变换体色就像是它独有的用来传情达意的语言。当变色龙的领地遭到同类侵袭的时候,雄性会使自己的身体呈现出鲜艳和明亮的色彩,来展现自己的实力用于威吓对方。当雌性变色龙想要拒绝一个自己不中意的异性时,它会让自己的体色变得暗淡,并呈现出闪动的红色斑点。

生物学家们认为,变色龙之所以能够变换体色,取决于皮肤表层内的色素细胞。简单地说,在这些色素细胞中充满着不同颜色的色素,而这些不同色素细胞的相互作用实现了体色的变化。变色龙的皮肤有三层色素细胞,最里面一层由载黑素细胞构成,它带有的黑色素可与上一层细胞相互交融;中间层是由鸟嘌呤细胞构成,它主要用于调控暗蓝色素;最外层细胞则主要是黄色素和红色素构成。色素在各层之间的相互作用,最终使表层皮肤呈现出不同的色彩。而指挥这些相互作用的,就是变色龙体内的神经系统。它是一切变化的司令部。

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